Archives pour la catégorie Plantes cultivées

Les primevères à oreilles

Les primevères « à oreilles » ou auricules sont de petites plantes discrètes encore cultivées par des grands-mères attentives et des amateurs éclairés…

dans un jardin de grand-mère
Bleu porcelaine
Auricule feu ou caramel

La rencontre avec les primevères à oreilles peut étonner : elles sont bleu porcelaine, caramel, feu, grenat ou pourpre. Et les pétales de certaines fleurs sont comme poudrées de farine ! C’est une vivace indigène originaire des Alpes. Son nom vient de la forme de ses feuilles lisses en forme de cornet.

Leur histoire

Au XVIe  siècle, le botaniste Charles  de L’Ecluse ramasse cette petite plante discrète aux environs d’Innsbruck et la met en culture au jardin des plantes de Vienne. L’Europe va s’emparer bien vite de cette nouveauté : elle paraît dans les bouquets peints des œuvres flamandes dès le début du XVIIe siècle. Des tisserands exilés introduisent l’espèce en Angleterre où seront développées les « poudrées », au point d’en faire une spécialité, appelée plus tard les « anglaises ». Les horticulteurs français les achètent aux Hollandais pour les cultiver dans le nord. Ils créent de nouvelles variétés aux couleurs raffinées. Elles sont présentées à la cour de France en 1685.
Au XIXe siècle à Liège, les habitants, fiers de leurs collections, les exposent à leurs fenêtres ou leurs balcons sur de petits gradins. Vers 1850, la mode gagne Paris où elles sont exposées dans de petits théâtres à fond peint d’un paysage.
Les célèbres pépiniéristes Vilmorin et Andrieux leur consacrent plusieurs pages de présentation dans le volumineux catalogue des Fleurs de pleine terre de 1894.

En Normandie

Dans la plupart des jardins, elles sont cultivées soit en petites bordures à l’ombre, soit, le plus souvent, dans une terrine ou dans de vieilles bassines qui ne servent plus à la maison. Les coloris sont assez variés allant du bleu au grenat ou feu. L’œil de la plante est blanc ou jaune. Il est difficile de classer ces variétés dans un des types  précis décrits au XIXe siècle. Vilmorin et Andrieux en avaient proposé quatre : les « pures » ou « ordinaires » à   coloris bleuâtre ou feu  et à œil blanc, les « liégeoises » à œil jaune ou olive, les « anglaises » toujours poudrées et, enfin, les « doubles ».

En Normandie, elles semblent apparaître tardivement avec la mode des plantes grasses à la fin du XIXe. Le cultivateur grainier A. Lenormand, installé à Caen depuis 1860, ne cultive que la  ‘Liégeoise variée’ qu’il décrit comme « extra, plante très jolie mais pas assez cultivée ». Elles figurent à son catalogue de 1909.  En 1928, l’établissement Rosette, rue Saint-Jean, propose des graines d’auricules liégeoises variées. En 1937, il n’y en a plus au catalogue Le Paysan. La mode en est passée…
Comme les primevères sauvages, les auricules fleurissent en avril et, au mois d’octobre, quelques fleurs réapparaissent dans les bordures ou les potées. Elles ne gèlent pas. Leur seule crainte est le trop d’humidité.
En Pays d’Auge, les variétés les plus rustiques sont conservées par des grands-mères soigneuses. Elles les reproduisent  par éclats de racine ou par bouture. Le semis est beaucoup plus délicat.

A Tortisambert, le calvaire est fleuri d’une potée d’auricules grenat.

dans un jardin de grand-mère
Auricule grenat

Dierville, de Pont-l’Evêque jusqu’en Acadie

Au XVIIe siècle, Dierville, chirurgien à Pont-l’Évêque, s’embarque pour l’Acadie à la recherche de plantes pour le jardin du roi. Mais qu’allait-il faire en Acadie ?
Dierville est un inconnu en Normandie, tandis qu’il est réputé pour ses écrits en vers  et ses récits de voyage au Québec et dans le reste du Canada. Mais il reste toutefois un personnage énigmatique…

Selon le chercheur québécois, Normand Doiron, professeur de littérature française de l’université McGill de Montréal, les Dières sont originaires d’Irlande et s’établissent à Pont-l’Évêque au XVIIe siècle. Vers 1648, le père, Marin Dières, chirurgien des armées du roi, épouse Marie Goguet des Ardillers, fille du maire de La Rochelle. Ils ont quinze enfants, dont huit sont baptisés à Pont-l’Évêque.
Marin, du même prénom que son père, est baptisé le 24 juillet 1653. A propos de son prénom, il écrira : « N’ayant pour tout que le nom de Marin, j’enviois le courage de tous ces matelots. »
A partir de 1682, le jeune Dières se fait connaître dans les milieux littéraires par des pièces en vers publiées dans la revue Mercure Galant, qu’il signe « Dières du Pontlesvesque ».

Chasseur de plantes en Acadie

Le 20 août 1699, à 46 ans, Dières embarque sur la Royale Paix au départ de La Rochelle pour Port-Royal (aujourd’hui Annapolis Royal) en Acadie. Dans son ouvrage, la Relation du voyage du Port-Royal de l’Acadie,  il précise le but de son voyage  qui est de collecter en Acadie des plantes médicinales pour le jardin du roi :
« Mille plantes, diverses herbes,
Que la terre y produit sous les sapins superbes
Et que pour la santé des hommes, Dieu y créa,
Ne se trouve point dans nos terres,
Il faut aller les chercher là.
J’étais chargé du soin glorieux d’en cueillir
Pour le jardin royal du plus grand des monarques…»
Après une traversée de 54 jours, pénible voyage qu’il raconte avec d’infinis détails, il séjourne un an en Acadie :
« Notre Vaisseau sembloit voler,
A peine tenoit-on sur la table la soupe… »
Pour honorer sa mission, il rapporte au moins 25 plantes, confiées au botaniste Tournefort et toujours conservées au Muséum d’histoire naturelle à Paris.

Il ne semble pas rapporter de plantes médicinales. Dans son récit, il décrit comment soigner avec le petun, nom local du tabac et cite également la recette d’une bière de sapin : « La fabrication de la bière de sommités de sapin, dont on fait une décoction qu’on entonne dans une barrique, où il y a du levain et de la mélasse qui est une espèce de sirop de sucre. Tout cela fermente ensemble deux ou trois jours… »
A la lecture de son récit, on dirait qu’il rentre quasiment bredouille de ses explorations. Mais alors quelle était sa mission réelle en Acadie que les Anglais tentaient déjà d’annexer ?…
A son retour, le 20 novembre 1700, il reprend ses activités d’écriture et la médecine. Le 24 novembre 1701, il est reçu chirurgien à l’hôpital général de Pont-l’Évêque.
Son récit en vers et prose,  Relation du voyage du Port-Royal de l’Acadie, paru à Rouen en 1708,  est traduit et publié à Londres en 1714, puis en langue allemande en 1751.

Plante rapportée par Dierville (détail)
En hommage à Dierville

Les botanistes lui dédient le genre Diervilla, un type de plantes découvert en Amérique du Nord. Le Diervilla lonicera ou herbe bleue est un petit arbuste à fleurs jaune pâle en forme de cloches soudées par deux à l’extrémité d’une longue tige. Il fleurit en juin.
Durant trente ans, on n’entend plus parler de Marin Dières en Normandie et il meurt à Pont-l’Évêque le 6 octobre 1738. Il tombe dans l’oubli en Pays d’Auge tandis qu’entre 1885 et 1997 plusieurs publications et éditions critiques paraissent à Québec, Toronto et Montréal.
A Caraquet, au musée de cire de l’Acadie, une scène montrait Dierville dans sa cabine de bateau, en train de rédiger sa Relation du voyage du Port-Royal de l’Acadie. Cette exposition a été démontée et, aujourd’hui, il n’en subsiste qu’une trace sur Internet, où une image a pu être recueillie et restaurée par le photographe Rodolphe Murie.

Rose de deuil

Jusqu’au début du XXe siècle, il était d’usage d’apporter des couronnes de perles tressées pour honorer les défunts. Ce n’est qu’après la guerre de 1914-1918 que l’habitude est prise de fleurir les tombes et les enterrements.

Pas de fleurs aux enterrements

Dans la revue  La semaine religieuse  de 1887 est rappelée une décision du synode de Gand :

« Pour mettre fin à l’abus véritable de fleurs, de bouquets et de couronnes dans les funérailles, le synode de Gand a statué que :

Article 1 : L’emploi des fleurs à l’enterrement des adultes est désapprouvé, et il est à souhaiter que cet usage disparaisse.

Article 2 : Il est strictement prohibé aux funérailles des ecclésiastiques. Pour les prêtres, la défense est absolue. »

Pour respecter cette règle, dans chaque bourg, dès la fin du XIXe siècle,  on trouve un atelier de fabrication ou d’assemblage de couronnes en perles de verre. Le plus souvent, le motif en est un bouquet de fleurs.

On peut encore apercevoir ces couronnes dans les chapelles des cimetières. Abritées du soleil et de la pluie, elles ont conservé leurs couleurs.

Couronne, cimetière Livarot
Des fleurs à l’église…

Vers 1920, les usages changent… et les fleurs entrent à l’église. Le curé de Lisores, près de Vimoutiers, voulait « des fleurs à l’église tous les jours ».

Pour les funérailles, les horticulteurs vont s’efforcer de créer ou de rechercher des variétés de roses d’un pourpre le plus sombre possible.

L'Evêque
William Lobb

Ces roses vont également apparaître dans les petits jardins. Deux d’entre elles ont été identifiées en Pays d’Auge : ‘ William Lobb ‘, un rosier mousseux et ‘ l’Évêque ‘ à la floraison prolifique. Si ces deux roses sont cultivées à l’ombre, leur teinte peut devenir presque noire.
Une rose au ton un peu plus lumineux, ‘Tuskany’, a été retrouvée près de Jort.

Roses en Normandie

La rose est au centre du jardin le plus somptueux comme du plus modeste. Au-delà de sa beauté et de son parfum, elle servait de remède et à fleurir les cérémonies…

 La rose de Provins

De l’usage officinal de la rose au Moyen-âge subsiste, en certains jardins, la rose ‘de Provins’. Bien des grands-mères fabriquent toujours une eau de rose utilisée en cas d’affection des yeux. Parfois, l’application directe de pétales sur la paupière pouvait même suffire à les soulager.

Une grand-mère prenait les roses qui se fanaient, les laissait macérer dans du calva et « s’en passait sur la figure ».

Rose 'de Provins'
...au pied du rosier
Orner les cérémonies

À l’église, la rose est la fleur préférée de la sacristine, la personne qui orne les statues et les autels pour les fêtes de la paroisse.

En 1995, une grand-mère de Jort, près de Falaise, a apporté au Jardin Conservatoire de Saint-Pierre-sur-Dives le rosier ‘de l’Ascension’ qu’elle tenait de sa famille, en expliquant que chaque année ce rosier est en fleur à l’Ascension…. Or, la date de la fête de l’Ascension est  mobile, calculée d’après  celle de Pâques. Elle peut varier de trois semaines d’une année à l’autre

Éric Lenoir, spécialiste des roses normandes à qui elle a été confiée, est parvenu à l’identifier : il s’agit de  ‘Pimprenelle Hardy’. Elle fut créée  en 1828 par  M. Girardon de Bar-sur-Aube qui la dédia à un autre rosiériste : Hardy. La Société française des roses  pensait que ce rosier avait disparu…

C’est un petit rosier très épineux, aux feuilles finement découpées, dit à « feuilles de pimprenelle ». Avant de s’épanouir, le bouton est rose un peu vif. La fleur, d’un blanc pur, est double, plate, moyenne. Elle dégage un délicieux parfum d’agrume, assez citronné.

Enterrer le cordon au pied d’un rosier

Autrefois, quand les femmes accouchaient à la maison,  il était d’usage d’enterrer le cordon ombilical au pied d’un rosier dans le jardin, car le cordon ne devait ni « être jeté au fumier, ni mangé par des bêtes ». Traditionnellement, il y avait dans le jardin autant de rosiers que d’enfants nés.

A la naissance d’une fille, un peu partout en Normandie, la mère ou la marraine faisait un vœu pour qu’elle ait « une belle voix ou une belle chevelure ». D’autres affirmaient qu’ainsi « l’enfant serait en bonne santé ». Pour la naissance d’un garçon, la plupart des mères faisaient le vœu  de « protéger les garçons des brûlures »…

Rose de la communion

Un autre rosier, le « rosier de la communion », a été recueilli dans le jardin du presbytère de Lisores. C’est une liane vigoureuse aux petites fleurs blanches en grappes, très parfumées.

Ces rosiers peuvent être échangés à l’occasion de bourses d’échanges de plantes.
Ils sont à découvrir au Jardin Conservatoire à Saint-Pierre-sur-Dives.

Herbe aux vers et herbe aux puces

En Pays d’Auge, dans les poulaillers ou dans la niche du chien, on faisait une litière de tanaisie pour chasser les tiques et les puces.

L’herbe aux puces

Ce qu’on appelle « herbe aux puces » est en fait la pulicaire (Pulicaria dysenterica),  une  plante des marais, des prairies humides  et des fossés que les anciens utilisaient pour chasser les puces. Cet usage en est, semble-t-il, oublié. Par contre, la tanaisie est toujours utilisée à cet effet.

Herbe aux puces
L’herbe aux vers

La tanaisie vulgaire (Tanacetum vulgare) pousse dans les friches, sur les talus secs. Elle a été cultivée dans de nombreux jardins du Pays d’Auge pour que l’on puisse s’en servir en cas de besoin. Elle servait à éloigner les puces et les tiques des animaux. Les feuilles, très découpées, sont fortement parfumées. Les fleurs jaunes  s’épanouissent à la fin de l’été. On la mettait dans la niche des chiens, dans les poulaillers, sous le joug où se perchent les poules. Elle était aussi suspendue en bouquets dans les étables pour le même usage.

Tanaisie

La tanaisie est aussi appelée « herbe aux vers ».  « On posait des feuilles de l’herbe aux vers sur le ventre des enfants pour les faire descendre », racontent les anciens.  Pour les adultes, on préparait un vin appelé « chartreuse ». Des feuilles de  tanaisie étaient mises à macérer dans du vin blanc.

La tanaisie en cuisine

La tanaisie sert aussi parfois en cuisine. A Lisieux, une famille préparait la pâte à crêpes de la Chandeleur en la « parfumant »  avec une jeune pousse de tanaisie crispée, cultivée au jardin. La tanaisie était finement coupée et mêlée à la pâte. La tanaisie crispée est une espèce ornementale peu commune, à la mode au XIXe siècle. Elle est conservée dans quelques jardins comme à Lisieux et à Grandmesnil.

Un ancien de Saint-Michel-de-Livet, près de Livarot, raconte cette pratique : « Après les foins, on allait ramasser des moules au bord de la mer. Pour les parfumer, à la cuisson, on mettait un brin de tanaisie ».

L’herbe aux picots

Les anciens l’appellent   l’ « herbe aux picots »  ou « millefeuille ». Cette modeste plante sauvage ramassée sur les talus et dans les prés est utilisée pour fortifier les volailles délicates de la basse-cour.

L’herbe aux picots

Mais plus loin dans les prairies au sol un peu sec fleurit l’  « herbe aux picots » ou achillée millefeuille, Achillea millefolium. On la reconnaît à ses feuilles aux multiples découpes fines, un peu rudes au toucher. Sa fleur, en ombelle blanche serrée, prend une teinte rose grenat en fin de floraison.

Dans les jardins, les horticulteurs ont sélectionné et élaboré des variétés aux teintes pastel qui vont de l’ocre au rose soutenu. La floraison dure tout l’été jusqu’aux gelées. A découvrir chez les pépiniéristes du Pays d’Auge

Le picot ou dindon

Le « picot » désigne le dindon en Normandie. C’est une  bête fragile qui demande un soin particulier. Vers l’âge de deux mois, « quand le rouge monte, il faut leur donner des graines d’ortie ou du millefeuille », raconte Roland.  Les anciens allaient cueillir l’herbe aux picots, la coupaient finement, et la mélangeaient à du poivre et du jaune d’œuf dur : « On les démarrait avec du jaune d’œuf broyé, des grains de poivre et du millefeuille. »

Marguerite rapporte aussi qu’ « on donnait aux oies une pâtée faite de farine d’orge et de millefeuilles ». Ces témoignages sont extraits de  Plantes remèdes en Pays d’Auge, éditions Montviette Nature, novembre 2008.

Cette plante a aussi été utilisée pour soigner la gale des moutons.

Le terme d’ « herbe aux picots » est attesté par Louis Dubois dans le Glossaire du patois normand, Lisieux, 1856.

L’Herbe à savon

Certaines grands-mères  savent encore reconnaître au bord des chemins les herbes pour savonner, rincer, raviver les couleurs ou parfumer le linge.

Dans les périodes de disette, quand le savon vient à manquer, les femmes se rendent au bord des ruisseaux ou au pied de quelques talus secs pour y cueillir  l’ « herbe à savon »La saponaire officinale, Saponaria officinalis,  est une plante vivace, traçante, qui fleurit en août et septembre. Toutes les parties de la plante et surtout la racine moussent lorsqu’elles sont froissées dans l’eau.

Au Moyen-âge, elle est utilisée pour dégraisser la laine des moutons et est appelée « herbe à foulon ». Elle a également servi  à nettoyer les plaies des lépreux, les dartres, la gale et l’eczéma.
La saponaire officinale est devenue une plante ornementale dans les jardins. La variété à fleurs doubles ‘Plena’ est réputée pour sa floraison tardive en septembre.
Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a remplacé le savon manquant : « Je me souviens que ma grand-mère me lavait le visage avec la fleur. Ça sentait bon» 

Pour rincer : iris et grande aunée
Dans un fossé à Grandmesnil (14)

« Le jour de la lessive, on n’arrose jamais les jardins, de crainte qu’il ne pleuve, raconte Bernadette. On faisait deux grandes lessives par an pour laver tout le linge blanc.  Il était déposé dans un cuveau. Sur le dessus, on place une étamine pleine de cendre de bois de pommier et de feuilles de laurier sauce. Avec le pucheux, on passe de l’eau bouillante que l’on recueille en bas du cuveau, que l’on réchauffe et repasse sur le linge. »

Au rinçage,  on utilise de la racine d’iris des marais, Iris pseudacorus, ou d’iris des jardins pour redonner toute sa fraîcheur au linge. Dans quelques familles, on va arracher de la racine d’aunée à grandes feuilles, Inula helenium, plante sauvage naturalisée sur les talus et quelques fossés du Pays d’Auge et du littoral ouest du Cotentin. A cet usage, elle fut cultivée dans les jardins. Sa racine dégage une agréable odeur de violette.

Le lierre ravive le noir

Le noir était porté très jeune dans les familles : au début du XXe   siècle,  la mariée est parfois vêtue  de noir. Dès le premier deuil dans la famille, les vêtements sont teints par la ménagère, ou confiés à la teinturerie. Mais cette couleur passe exposée à la lumière. Pour lui redonner sa brillance, les femmes mettent à tremper les vêtements de deuil avec des feuilles de lierre, Hedera helix.

Le muguet des armoires

Quand la lessive a séché, étendue sur des cordeaux entre les pommiers dans la cour de la maison, le linge est soigneusement rangé dans les armoires. Pour lui conserver toute sa fraîcheur, on glisse entre les piles de draps de petits bouquets de « muguet des armoires » ou aspérule odorante, Asperula odorata. Cueillie dans les bois de hêtres, c’est une petite fleur blanche discrète et sans odeur. C’est seulement lorsqu’on la coupe qu’elle dégage un agréable parfum d’amande. Le botaniste Louis-Alphonse de Brébisson signale son usage et son nom de « muguet des armoires » dans sa Flore de Normandie publiée en 1835.
Les fleurs de lavande cueillies à la fin de l’été, emballées dans de petits sachets de papier de soie, sont glissées entre les piles de draps de lin ou de coton.

Les  garde-robes

L’aurone,  Artemisia abrotanum, est cultivée depuis le Moyen-âge comme plante médicinale. C’est une armoise au feuillage finement découpé,  utilisée pour stimuler la digestion et comme vermifuge.

Dans les armoires, on suspend un rameau d’aurone pour  parfumer le linge et en éloigner les insectes.

La santoline, Santolina chamaecyparissus, est utilisée pour ses propriétés identiques : dans les armoires, elle sert de « garde-robe » en éloignant les mites. Le terme de « garde-robe » est attesté par Louis Dubois dans le Glossaire du patois normand, Lisieux, 1856.

Anémone des « croisés » et anémone écarlate

Autrefois cultivées dans les jardins en Normandie, deux formes rares d’anémone écarlate ont été redécouvertes…

 Les visites de jardins sont parfois l’occasion de merveilleuses surprises et les propriétaires ne connaissent pas toujours la rareté de ce qui pousse dans leurs bordures…

Curieuse anémone

Au mois d’avril, alors que la végétation est encore engourdie, dans deux jardins, à Boissey et à Morteaux-Coulibeuf, s’ouvre une curieuse anémone. Une fleur éclatante, aux nombreux pétales rouge vif, parfois striés d’un peu de blanc, s’épanouit durant près de trois semaines.

Les gens d’ici l’appellent l’anémone des Croisés. Ce nom vient d’une légende attachée au château de Morteaux-Coulibeuf où elle est cultivée depuis toujours. Les propriétaires racontent que le château aurait appartenu, à un chevalier parti délivrer le tombeau du Christ  et qu’il aurait rapporté d’Orient cette plante rare.

Si ce jardin entoure une demeure médiévale, rien n’atteste du voyage de cette anémone à travers l’Europe jusqu’à ce jardin. Néanmoins la légende de cette fleur aux coloris éclatants est   fascinante. Le Jardin Conservatoire de Saint-Pierre-sur-Dives conserve précieusement, et l’histoire et la plante.

L’anémone ‘des croisés’

L’anémone ‘des croisés’ est  l’anémone ‘écarlate à fleurs doubles’. En 1885, dans son catalogue des « Plantes bulbeuses », Vilmorin écrit : « C’est l’anémone que l’on cultive dans l’ouest de la France sous le nom d’Anémone Œil de Paon ».  On la retrouve dans de vieux jardins préservés autour de Caen, dans l’Orne. Quelques pépiniéristes collectionneurs la vendent sur les marchés.

Anémone des croisés
L’anémone ‘écarlate’

Lorsqu’en 1997, nous avions découvert l’anémone ‘des croisés’ en Pays d’Auge, une grand-mère de Montviette nous en avait montré une autre dans son jardin, petite anémone à corolle simple mais au rouge très intense. Pensant qu’il s’agissait  d’une variation de l’anémone de Caen, nous avions juste réalisé un cliché et classé la photo. Mais voila qu’elle réapparait à l’occasion d’autres visites de jardins à Montviette, Bourguébus, Carpiquet et près de Flers.

Les recherches nous mènent sur la piste d’une espèce botanique, l’anémone écarlate, Anemona hortensis  susp. pavonina, plante sauvage présente dans les Pyrénées, en Aquitaine et jusqu’en Turquie. Cette espèce spontanée n’est toutefois pas très commune et ne se présente qu’en petites stations. Décrite par Vilmorin, il précise qu’elle a été cultivée  à Paris et dans l’ouest.  Elle fut, en effet,  proposée au catalogue de 1909 de A. Lenormand, cultivateur grainier à Caen.